11ปีมหัศจรรย์”จิ้งจอก(ของ)สยาม”

…………18 สิงหาคม ปี 2010 “จิ้งจอกสีน้ำเงิน” เลสเตอร์ ซิตี้ ทีมเปลี่ยนเจ้าของสโมสร และเปลี่ยนผู้จัดการทีม ก่อนจะเริ่มต้นซีซั่นด้วยการเป็นทีมบ๊วยของศึกเดอะ แชมเปี้ยนชิพ หรือ ดิวิชั่น 2

ข่าวล่ามาแรง ในวันที่ 6 สิงหาคม 2010 มีข่าวว่า กลุ่มคิง เพาเวอร์จากประเทศไทยเตรียมเข้าซื้อหุ้น 49 เปอร์เซ็นต์ ของสโมสรฟุตบอล เลสเตอร์ ซิตี้ ในลีกแชมเปียนชิพของอังกฤษ

                ซึ่งมี “วิชัย รักศรีอักษร” ซีอีโอของบริษัท พร้อมทีมงาน เดินทางไปที่ประเทศอังกฤษเพื่อเจรจาตกลงในขั้นสุดท้าย คาดว่าราคาอยู่ระหว่าง 1,200-1,400 ล้านบาท

วันที่ 18 สิงหาคม 2010 แถลงข่าวอย่างเป็นทางการที่เมืองไทย ที่ห้องอินฟินิตี้ 1 โรงแรม พูลแมน คิง เพาเวอร์ นายวิชัยกล่าวว่า บริษัท “คิง พาวเวอร์” ได้ถือหุ้นสโมสร 100 เปอร์เซ็นต์ เป็นที่เรียบร้อย หลังจากบรรลุข้อตกลงซื้อหุ้นจาก มิลาน แมนดาริช ประธานสโมสรเรียบร้อย

                “ก่อนหน้านั้น ผมเคยนำแบรนด์ของตัวเองมาเป็นสปอนเซอร์สนับสนุนทีมเชลซี ซึ่งเป็นทีมที่ผมชอบ มาหลายครั้งช่วงกว่า 10 ปีที่ผ่านมา และซื้อโฆษณาบนขอบสนามการแข่งขันระดับแชมเปี้ยนชิพและบอลยุโรป สมัยนั้นเป็นก้าวแรกการเข้าสู่เส้นทางฟุตบอลระดับโลกไ

                 เริ่มซีซั่น 2010-11 ด้วยการแต่งตั้ง เปาโล ซูซ่า อดีตมิดฟิลด์ตัวเทพของทีมชาติโปรตุเกส มาเป็นกุนซือ ก่อนจะมีการเทคโอเวอร์ นับเป็นกุนซือนอกสหราชอาณาจักรคนแรกในประวัติศาสตร์ทีม 125 ปี

วันที่ 10 กุมภาพันธ์ 2011 นายวิชัย เข้ารับตำแหน่งประธานสโมสรเป็นที่เรียบร้อย ก่อนที่ทีมจะจบอันดับ 10 ในปีนั้น

                ซีซั่นใหม่ 2011-12 ทีมเปลี่ยนแปลงอีกครั้ง เมื่อเปลี่ยนชื่อสนามจาก วอล์คเกอร์ สเตเดี้ยม มาเป็น “คิง เพาเวอร์ สเตเดี้ยม”

15 พฤศจิกายน 2011 ไนเจล เพียร์สัน อดีตกุนซือที่ถูกปลดไปก่อนหน้ายุคของคุณวิชัย เข้ามาทำงานอีกครั้งในรอบ 17 เดือน เขาเข้ามาทำงานพร้อมกับ เคร็ก เช็คสเปียร์ และ สตีฟ วอลช์ กลับมาทำงานร่วมกันอีกครั้ง

                ปีนั้น เลสเตอร์ ดึงนักเตะทั้งจ่ายเงินและเซ็นฟรีมาร่วมทัพถึง 17 คน โดยมีชื่อของ แคสเปอร์ ชไมเคิ่ล, เวส มอร์แกน และแดนนี่ ดริงค์วอเตอร์ ที่เป็นแกนหลักในชุดปัจจุบันรวมอยู่ด้วย

                ก่อนจะมีผลงานจบอันดับที่ 9 แต่เข้าถึงรอบ 8 ทีมในเอฟเอคัพ

                มาถึงซีซั่น 2012-13 พวกเขาเสริมทัพอีก 11 คน หนึ่งในนั้นคือนักเตะจากนอกลีกที่เป็นกองหน้าจากฟลีตวู้ด ทาวน์ นั่นคือ เจมี่ วาร์ดี้ ในราคา 1 ล้านปอนด์

                พร้อมกับเปลี่ยนแบรนด์เสื้อทีมจาก “Burrda” มาเป็น “NIKE”

ในปีเดียวกันนั้น ก็คือ 2012 คุณวิชัยและครอบครัว ได้รับพระราชทานชื่อสกุล “ศรีวัฒนประภา” เพื่อเป็นสิริมงคลแก่วงศ์สกุล ตามประกาศในราชกิจจานุเบกษาในวันที่ 21 พฤศจิกายน 2555

เลสเตอร์ จบซีซั่นด้วยการเป็นอันดับ 6 ได้สิทธิ์เพลย์ออฟลุ้นเลื่อนชั้น และมีโอกาสที่จะได้ชิงเมื่อรอบตัดเชือกนัดแรก ชนะ วัตฟอร์ด ได้ก่อน 1-0

                มาถึงเกมที่ 2 เลสเตอร์ ตามหลัง วัตฟอร์ด 1-2 เกมมาถึงช่วงทดเวลาบาดเจ็บนาทีที่ 6 เกิดเหตุการณ์เหลือเชื่อ เมื่อ เลสเตอร์ ได้จุดโทษ อองโตนี่ย์ น็อคการ์ต ยิงไปติดเซฟ มานูเอล อัลมูเนีย ก่อนจะซ้ำดาบสองไปติดเซฟอีกที

                จังหวะต่อเนื่องบอลถูกเปิดมาให้ เฟร์นานโด ฟอเรสเตียรี่ โยนไปเสาสองให้ โจนาธาน ฮ็อกก์ โหม่งตั้งให้ “ไอ้นกแก้วป่วย” ทรอย ดีนี่ย์ สังหารให้ วัตฟอร์ด ชนะ 3-1 เข้าชิงด้วยสกอร์รวม 3-2

                เลสเตอร์ ช็อคกลางอากาศชวดขึ้นชั้นอีกครั้ง

                มาในฤดูกาล 2013-14 เพียร์สัน เสริมทัพน้อยลง นำนักเตะเข้ามาเพียง 7 คน ซึ่งหนึ่งในนั้นคือ ริยาด มาห์เรซ ดาวเตะแอลจีเรีย ในช่วงหน้าหนาว

                กุญแจสำคัญคือเกมรุก เดวิด นูเจนท์ หัวหอกตัวเก๋าซัดไป 20 ประตู เจมี่ วาร์ดี้ เริ่มฉายแววยิงได้ 16 ประตู แต่คนที่เล่นได้ยอดเยี่ยมจนได้เป็นนักเตะแห่งปีคือ แดนนี่ ดริงค์วอเตอร์ อดีตเด็กแมนยูฯ ที่ถูกปล่อยตัวมา

                เลสเตอร์ นำจ่าฝูงตั้งแต่วันบ็อกซิ่งเดย์ จากนั้นก็นำยาวจนกระทั่งได้เลื่อนชั้นแน่นอนก่อนปิดซีซั่นถึง 6 เกม และเป็นแชมป์ในการพิชิต โบลตัน 1-0 ก่อนปิดซีซั่น 2 นัด ในวันที่ 23 เมษายน 2014

                ทำให้พวกเขาเป็นแชมป์ระดับดิวิชั่น 2 สมัยที่ 7 ในประวัติศาสตร์ทีม พร้อมกับคัมแบ๊กสู่ลีกสูงสุดอีกครั้งหลังจากต้องตกชั้นลงมาอยู่ลีกรองเมื่อซีซั่น 2003/2004 หรือกว่า 10 ปีเต็ม

                ปีนั้นนำทัพมาฉลองที่เมืองไทย

เมื่อขึ้นชั้น คุณวิชัย ตั้งเป้า ขอลุ้นแชมป์บอลถ้วย แต่ประเด็นที่น่าสนใจก็คือ ติดท็อปไฟฟ์ ภายใน 3 ปี

มีแต่คนหัวเราะ

                ทีมเสริมทัพด้วยการคว้า เลโอนาร์โด้ อุลยัว กองหน้าอาร์เจนตินา มาจากไบรท์ตัน รวมถึงเลือกเซ็นฟรีกับ เอสเตบัน กัมบิอาสโซ่ มิดฟิลด์จอมเก๋าอาร์เจนไตน์

                เลสเตอร์ ทำท่าจะไม่รอดเมื่อจมบ๊วยอยูท้ายตารางนานถึง 4 เดือนครึ่ง แต่เกิดเรื่องมหัศจรรย์ขึ้น เมื่อพวกเขาเร่งเครื่อง ด้วยการชนะ 7 จาก 9 เกม พร้อมกับคว้า 22 จาก 27 แต้มสุดท้ายของซีซั่น ทำให้รอดพ้นการตกชั้นและจบซีซั่นด้วยอันดับ 14

                พวกเขาเดินทางมายังเมืองไทยอีกครั้ง แต่คราวนี้กลับมีข่าวฉาวเกิดขึ้น

วันที่ 31 พฤษภาคม 2015 เว็บไซต์มิร์เรอร์ของอังกฤษ รายงานคลิปอื้อฉาวของนักเตะเลสเตอร์ ขณะกำลังมีเซ็กซ์กับสาวไทยระหว่างเดินทางมาช่วงปิดฤดูกาลที่ไทย โดยในคลิปนักเตะดังพูดจาดูถูกเหยียดหยามผู้หญิงไทยอย่างชัดเจน

                นักบอลดังกล่าวคือ เจมส์ เพียร์สัน กองหลังวัย 21 ปี ลูกชายของ ไนเจล เพียร์สัน กุนซือของเลสเตอร์, ทอม ฮูเปอร์ ศูนย์หน้า และ อดัม สมิธ ผู้รักษาประตูสำรอง ทั้งหมดถ่ายคลิปกำลังมีเซ็กซ์กับสาวไทยที่โรงแรม

                จากนั้น สโมสรได้แถลงการณ์ยืนยันเมื่อวันพุธที่ 17 มิถุนายน ที่ผ่านมาว่า ได้จัดการยกเลิกสัญญากับ 3 นักเตะฉาวเรียบร้อย

                หนักยิ่งกว่านั้น ในวันที่ 1 กรกฎาคม เลสเตอร์ ประกาศปลด ไนเจล เพียร์สัน ออกจากตำแหน่งกุนซือท่ามกลางเสียงวิจารณ์ว่า ทำไมถึงปลดคนที่พาทีมขึ้นชั้นและรอดตกชั้นคนนี้

                ประเด็นคือ เพียร์สัน อันที่จริงจะถูกปลดในช่วงที่ทีมกำลังฟอร์มย่ำแย่ แถมเขายังมีปัญหาเรื่องพฤติกรรม หลังจากพูดจาหยาบคายใส่แฟนบอลของตัวเองออกสื่อ, ด่ากราดนักข่าวถึง 2 ครั้ง 2 ครา และ มีเรื่องมีราวกับ เจมส์ แม็คอาร์เธอร์ ดาวเตะพาเลซ

                แต่ประเด็นเรื่องการไล่ลูกชายของเขาออกจากทีม น่าจะเป็นประเด็นมากที่สุด

                ในช่วงนั้นมีรายชื่อกุนซือต่างๆ มากมายที่จะมาทำงานทั้ง แซม อัลลาไดซ์ อดีตกุนซือเวสต์แฮม ยูไนเต็ด คือตัวเต็ง ตามมาด้วย นีล เลนน่อน, มาร์ติน โอนีล, สตีฟ คอตเตอร์ริล, เดวิด มอยส์, ฌอน ไดช์, โรแบร์โต้ ดิ มัตเตโอ และ ไมเคิ่ล เลาดรู๊ป อยู่ในข่ายแคนดิเดต

                สุดท้ายหวยมาออกที่ “มิสเตอร์ทิงเคอร์แมน” เคลาดิโอ รานิเอรี่

                พอชื่อนี้โผล่มา มีแต่เสียงแต่ “ยี้”

                ดังนั้นไม่แปลกที่อัตราต่อรองแชมป์จะอยู่ที่ 5,000-1 และเป็นเต็งตกชั้น เพราะ รานิเอรี่ เหมือน “มวยตกยุค” และทำทีมชาติกรีซ แพ้กระทั่ง หมู่เกาะแฟโร

                ทีมเซ็นสัญญา โรเบิร์ต ฮูธ อย่างถาวรในราคา 3 ล้านปอนด์ หลังจากยืมมาในช่วงเปิดตลาดหน้าหนาว, คริสเตียน ฟุชส์ มาฟรีจากชาลเก้ 04, ชินจิ โอคาซากิ หัวหอกญี่ปุ่นมาจากไมนซ์ 7 ล้านปอนด์, ตัวเก๋าอย่าง ก๊อกคาน อินแลร์ 3 ลานปอนด์ รวมไปถึงตัวละครลับอย่าง เอ็นโกโล่ ก็องเต้ มิดฟิลด์ตัวรับจากก็อง ในราคา 5.6 ล้านปอนด์

                ไม่มีสภาพ แต่พวกเขาออกสตาร์ทไร้พ่าย 6 เกมแรก ก่อนจะแพ้ อาร์เซนอล ในถิ่นตัวเอง 2-5 จากนั้น ไม่แพ้ใครอีกกระทั่งมาโดน ลิเวอร์พูล ทิ่มที่แอนฟิลด์ 1-0

                ยิ่งไปกว่านั้น ชีวิตยิ่งกว่านิยายของ เจมี่ วาร์ดี้ หัวหอกที่ 3 ปีก่อนยังโจนทะยานอยู่นอนลีก ก็มาสร้างสถิติยิงประตูในเกม พรีเมียร์ลีก ได้ติดต่อกันเป็นนัดที่ 11 ทุบสถิติเดิม 10 นัดที่ รุด ฟาน นิสเตลรอย ตำนานดาวยิง “ปีศาจแดง” ทำเอาไว้เมื่อปี 2003 เรียบร้อย ในเกมดวลกับ แมนฯยูไนเต็ด อีกด้วย

                ในที่สุด เลสเตอร์ ก็ได้แชมป์ เมื่อ สเปอร์ส ไปเสมอ เชลซี 2-2

                เป็นแชมป์ 5000-1 ที่เหลือเชื่อสุด ๆ เพราะไม่ถูกมองว่าเป็นไก่รองบ่อน

                แต่ถูกมองว่าเป็นไก่ในเล้าที่ไม่ใครเลือกด้วยซ้ำไป………

                ซีซั่นต่อมาพวกเขาเดินหน้าเข้าถึงรอบ 8 ทีมยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก ได้อย่างยอดเยี่ยม และมีการเปลี่ยนแปลงเมื่อปลด รานิเอรี่ ออกไป แต่ เลสเตอร์ ยังคงเดินหน้าต่อ และอยู่รอดปลอดภัยแบบสบาย ๆ ในลีก

                กระทั่งฟ้ามืดดับในโลกของฟุตบอล 27 ตุลาคม 2018 คุณวิชัย ในวัย 60 ปี เสียชีวิตจากเหตุเฮลิคอปเตอร์ตกที่ลานจอดรถสนามคิง พาวเวอร์ หลังจบเกมกับ เวสต์แฮม ยูไนเต็ด 1-1

หน่วยงานสอบสวนอุบัติเหตุทางอากาศ หรือ Air Accident Investigation Branch (AAIB) ซึ่งมีหน้าที่สอบสวนอุบัติเหตุของอากาศยานพลเรือนทั้งหมดทั่วสหราชอาณาจักร ระบุว่า อุบัติเหตุครั้งนั้นเกิดจากคันเหยียบซึ่งใช้ในการควบคุมทิศทาง ขาดการเชื่อมต่อกับใบพัดบริเวณส่วนหางของเฮลิคอปเตอร์ทำให้เฮลิคอปเตอร์อากุสตาเวสต์แลนด์ เอดับเบิลยู 169 (AgustaWestland AW169) หมุนอย่างไม่สามารถควบคุมได้

                ยังความเศร้าโศกเสียใจไปทั่วทั้งโลกฟุตบอล โดยเฉพาะกับชาวเมืองเลสเตอร์แล้ว คุณวิชัยคือมหาเศรษฐีใจบุญจากไทยที่บริจาคเงินให้โรงพยาบาลและสาธารณกุศลอื่น ๆ

                ผู้ดลบันดาลให้ทีมประสบความสำเร็จได้เกินฝัน

                การเปลี่ยนแปลงเกิดขึ้นต่อไปเมื่อ 26 กุมภาพันธ์ 2019 แต่งตั้ง เบรนแดน ร็อดเจอร์ส เข้ามาทำงานเป็นผู้จัดการทีม รายที่ 7 ต่อจาก เปาโล ซูซ่า, สเวน โกรัน เอริคส์สัน, ไนเจล เพียร์สัน, เคลาดิโอ รานิเอรี่, เคร็ก เช็คสเปียร์, โคล้ด ปูแอล

                เมื่อปีที่แล้ว 23 ธันวาคม 2020 เปิดตัวสนามซ้อมแห่งใหม่ “ซีเกรฟ” ที่ตั้งอยู่ย่านเลสเตอร์เชียร์ที่มีพื้นที่กว่า 455 ไร่ หรือ 180 เอเคอร์มีราคากว่า 100 ล้านปอนด์

                มีสนามฝึกซ้อมทั้งสิ้น 21 สนาม และสนามฟุตบอลมาตรฐานถึง 14 สนามด้วยกัน พร้อมสนามกอล์ฟ 9 หลุมด้วยกันเนื่องจากสถานที่นี้เดิมคือสนามกอล์ฟพาร์ค ฮิลล์

                หนึ่งส่วนสำคัญก็คือ “สปอร์ต เทิร์ฟอะคาเดมี่” หรือ Sports Turf Academy (STA)จะเป็นศูนย์กลางแห่งการเรียนรู้ แลศึกษาพัฒนานวัตกรรมในการจัดการสนามแข่งขันโดยเปิดพื้นที่ให้กับผู้เชี่ยวชาญด้านพื้นที่สนามกีฬาจากทั่วโลก มาร่วมศึกษา, ค้นคว้าและวิจัย

                ส่วน สนามแข่งขัน จะสามารถเปิดให้คนเข้าชมได้ทั้งสิ้น 499 ที่นั่ง สำหรับการแข่งขันฟุตบอลในระดับรองลงมา ประกอบด้วยฟุตบอลหญิงเลสเตอร์ ซิตี้ วูเมนส์ ทีม,ทีมพรีเมียร์ลีก 2 และเอฟเอ ยูธ คัพ

                นับเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งสำคัญอีกครั้งของ เลสเตอร์นับจากการย้ายถิ่นฐานสนามเหย้าจากฟิลเบิร์ต สตรีท มาเป็น “วอล์คเกอร์ สเตเดี้ยม”เมื่อปี 2002 โดยปัจจุบันชื่อว่า “คิง เพาเวอร์สเตเดี้ยม” โดย สนามซ้อมเดิมที่ “เบลวอร์ไดรฟ์” ที่สโมสรใช้มาตั้งแต่ปี 1964 จะเป็นของทีมหญิง

กระทั่งคำคืนวันเสาร์ที่ผ่านมา…….15 พฤษภาคม 2021 ได้แชมป์เอฟเอ คัพ ครั้งแรกในประวัติศาสตร์ ด้วยการบดชนะ เชลซี 1-0 จากลูกยิงอันเด็ดขาดของ ยูริ ทีเลมานส์

                เป็นแชมป์ครั้งแรกจากการเข้าชิงครั้งแรกรอบ 52 ปี ก่อนหน้านั้นชิง 4 ครั้งไม่ได้เลย

                ย้อนถึงวลีที่กลายเป็น “วลีอมตะ” ของคุณวิชัย ก็คือ “ผมจะสร้างทีมเพื่อมาเอาชนะ เชลซี ให้ได้”

                ทีมของเขาที่สร้างมาทำสำเร็จแล้ว และตอกย้ำชัยชนะทางธุรกิจที่เคยกล่าวเอาไว้ว่า เลสเตอร์ ซิตี้ ทีมนี้มีความพร้อมที่สุดสำหรับผม การสร้างทีมเล็กหรือใหญ่ไม่ใช่ปัญหา ขึ้นอยู่กับพัฒนาการ และวิธีบริหารจัดการให้เกิดประสิทธิภาพสูงสุด…….

                สุดจริงๆ!!!!

                                                                                บี แหลมสิงห์

Facebook Comments

Related Articles